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美国俄勒冈州或将实施烟草增税计划
2019年06月24日来源:烟草在线据Salem Reporter报道编译

  向电子烟和其它蒸汽烟设备征税又迈进了一步。

  美国俄勒冈州众议院近日以39票赞成、21票反对的结果修订了烟草税收法,将卷烟税提高到每包2美元,还将对雪茄和尼古丁吸入装置征收新税。

  该增税计划定于2021年实施,但在此之前仍需获得参议院批准,得到足够多的支持票。

  支持者表示,该增税计划有两个目的。

  众议员Rachel Prusak说,首先,提高烟草和尼古丁产品的价格可以阻止人们开始吸烟。

  美国卫生与公众服务部表示,人们几乎都在25岁以前开始吸烟,近90%的人在18岁以前开始吸烟。青少年和年轻人的可支配收入往往低于80、90后和更年长些的人,增税的支持者希望,调涨卷烟和雪茄的价格,将有效防止手头拮据的年轻人购买它们,阻止他们对尼古丁上瘾。

  公共卫生护士Prusak说:“烟草税确实会阻止我们的年轻人开始吸烟,而且肯定会鼓励那些已经开始尝试戒烟的人。我们知道,阻止吸烟的最好办法,尤其是阻止年轻人吸烟的最好办法,就是提高价格。”

  其二,该税收还能为俄勒冈州卫生局每两年筹集约3.5亿美元资金。支持者表示,该资金将用于改善医疗条件,帮助穷人、老年人和其他弱势群体。

  反对者则认为烟草税是一种倒退,是在剥削穷人和工人阶级。根据美国疾病控制与预防中心的数据,吸烟在较贫穷的美国人中更为普遍,他们已经受到消费税的沉重打击。由于新税是转嫁给消费者的,它实际上是迫使吸烟者为他们吸烟上瘾这件事支付更多的钱。

  “我不相信我们真的能把吸烟上瘾的人挤出市场,”众议员Duane Stark说,“我们有可能阻止一部分人开始吸烟。但是对于那些已经上瘾的人来说,不管这东西的价格多高,他们都照抽不误。”

  该项税收也将首次适用于电子烟和类似产品。蒸汽电子烟已经成为越来越受欢迎的传统卷烟和无烟烟草的“替代品”。

  尽管研究表明,电子烟对使用者健康的负面影响小于传统卷烟。但公共健康专家警告称,电子烟仍能导致尼古丁上瘾,并可能鼓励更多的人开始使用烟草产品。

  在立法的大部分时间里,提高烟草税的前景看起来都很黯淡。不过,本月早些时候,民主党与温和派共和党人达成妥协,将在2020年11月向选民提交增税方案。

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